The accidents on the amusement rides

How many accidents happen on the amusement rides every year? Seven recommendations to reduce the risk of accidents on amusement rides.

accidents on the amusement rides


Written by Enrico Fabbri



We are always struck and sorry when we see a serious accident on amusement rides. My first thought always goes to the victims and their families but, immediately afterwards, I try to understand what happened, what are the causes and what could be done to prevent it.

I have been in the amusement ride sector for over thirty years, I have always paid close attention to what was happening. At the beginning I followed the accidents of the rides built by my family and then also those of the other manufacturers, limited to what was possible to know from the available information.

For those people who want to know more, to know my point of view, please continue reading.


How to stay updated on what happens?

Nowadays it’s easy to get updates about the most important incidents happening in the world. In fact, there is a Facebook page “amusement ride accidents” created by an enthusiast in 2012 and which today has over 17,000 followers. The managers of this page constantly monitor the news available on the internet and relating to accidents at the rides, then publish them with a brief summary of the facts.

Clearly this page only publishes events that have had a big media impact. The authors of this page believe that publishing these news can help make the rides safer.

Analyzing what they published during the year 2019 we realize that an accident happens on average per week.


How many accidents happen every year?

If we want to have a clearer overall picture we must carefully read a report written by Kathryn Woodcock in 2019 and published on the site, which we attach below.

The research was carried out in a scientific manner: they identified all the news of incidents available on the internet over the course of a year; they read and analyzed what they wrote and then extrapolated the statistics. This article contains only some interesting data and we invite you to read it completely for details.

Over the course of a year, 182 accidents were reported to passengers of rides around the world. This number does not include another 14 accidents (6 of which fatal) to workers during the phases associated with assembly / dismantling and maintenance activities, and another 63 events of interruption of operation without consequences for people.

37% of these accidents are related to classic rides (such as rides for adults and for families); 11% are related to roller coaster rides. 52% of accidents are related to passenger-driven (non-motorized) rides and adventure rides. We can therefore deduce that only 87 incidents indicated in the report are linked to rides in our sector.

Where were these incidents located? In first place in Latin America with 41 accidents, in second place in North America with 31 accidents and lastly in Europe with 26 accidents. We can therefore deduce from this report that there are fewer accidents on the rides in Europe than in other geographical areas.

How many of these accidents happened to mobile (traveling) rides? In first place in Latin America with 30 accidents, second place in North America with 15 accidents and finally in Europe with 8 accidents. We can therefore deduce from this report that fewer accidents occur on mobile rides in Europe than in other geographical areas.


Are the rides statistically safe?

Overall, the number of accidents in the amusement ridel sector is very low when compared with other industrial or transport sectors. In fact, on the whole, 3.9 accidents were detected for every million passengers with an incidence of 0.3 serious (or fatal) accidents per million passengers.

The introduction of new technical standards, such as the new version of EN-13814 and ISO-17842, will help to develop greater quality in the activities of manufacturers and operators, we can expect that the number of fatal accidents can fall in the medium / long term .


The causes of accidents

Research indicates that the causes due to the “malfunction” represent 75% of accidents in roller coaster rides and represent 57% of accidents in other types of rides. We believe that “malfunctioning” could mean electrical or mechanical failures (such as fatigue failure).

Medium / large size rides and roller coaster rides are very complex machines, so it is very difficult to accurately determine the actual causes of these accidents. Based on my personal experience I have prepared a list of seven points that can help you reduce the risk of possible accidents to your rides.


(1) The lifetime of an amusement ride

Each electrical and mechanical component has a life span that depends on how it was designed, built and maintained.

While faulty electrical components can easily be replaced with new components, it becomes more difficult when it comes to working on mechanical components.

The metal structure of your ride has a maximum theoretical lifespan that depends on how it was built. The accumulation of stress due to intense work cycles, assembly and transport activities, and finally the effect of corrosion reduce the life of the structure even when maintenance is performed correctly.

Many rides show significant signs of fatigue generally when the age of the rideexceeds 15/25 years depending on the quality of the project and construction. This is only an indicative value, there can be big differences depending on the type of attraction. In these cases it is usually necessary to perform extraordinary maintenance and replace parts of the structure.


(2) Check the documentation

Analyze all available technical documentation. A complete and accurate structural calculation is extremely important. The procedure relating to the quality of construction should be complete with the quality certificates of the materials purchased and the checks of the welds performed.

If the use and maintenance manual of your carousel is very old, it is necessary to carry out a revision integrating any missing parts required by recent regulations.


(3) Identify weaknesses

Carry out your risk analysis and compare it with the one developed by the manufacturer. The failure of which component could endanger passengers or operators? The result of this analysis will be your guide to planning annual checks.


(4) The electrical components

The electrical system of the rides must provide that the failure of any electrical component cannot affect passenger safety. If the electrical system of your ride is very old you will have to proceed with a complete update.


(5) Passenger safety system

One of the most important sections introduced in the EN-13814 standard, in 2007, was to define how passenger restraint systems should be design based on the acceleration experienced by passengers during the ride’s operating cycle.

If you have a ride that is more than 10/15 years old, it is likely that the passenger safety systems are not up to date. We therefore advise you to check all parts carefully with your technician and to make any changes.


(6) Check pins, screws, safety pins

Pins that are relevant to passenger safety or structural integrity must be checked frequently. For example, the axles of the roller coasters must all be checked every year, even if this involves dismantling all the cars.

The screws subjected to disassembly and assembly should be replaced at least every five years. The safety pins must be replaced as soon as they show leaks, and in any case every year.


(7) Checks of welds

Even when a ridehas been designed and built excellently it is necessary to prevent sudden breakages to mechanical parts by checking the welds of the most important components. Welds are usually the weakest parts of a complex mechanical component, which break when they are subject to fatigue.

It is not possible to know how fast a crack can generate a component break, but in the industry it is considered acceptable to carry out checks annually. When necessary, proceed to disassemble every component that hides important structural parts. Greater care must be taken in verifying the structural parts of the passenger car.


We remind you that any modification to important safety components must be carried out with the assistance of competent technicians.

There are many attractions in the market that are more than 20 years old and therefore need extraordinary maintenance activities. These activities are expensive and complex and should be planned over time.

Now let’s see what are the most common errors that I found often when talking to different operators.


(A) My ride has already worked for many years without problems

The more years of work your ride has, the more likely it is that some component may fail or break. This is the time to increase controls and not reduce them.


(B) My attraction was made by a good manufacturer

Even good builders can make occasional errors in the production process, which is why all manufacturers recommend annual checks. History teaches us that important accidents have occurred on rides of all manufacturers.


(C) My control activities are sufficient

In many years of experience in this field I have found that most operators do not have sufficient technical experience to deal with detailed risk analysis or to perform extraordinary maintenance. In the same way, I have noticed that many manufacturers also have incomplete knowledge of the rules, which therefore are not correctly applied.


I hope I have clearly explained my opinion on this issue and remain at your disposal for any questions.


Ref: 38-2019 / November 2019

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Quanti incidenti accadono ogni anno sulle giostre? Sette raccomandazioni per ridurre i rischi di incidenti sulle giostre.

accidents on the amusement rides


Scritto da Enrico Fabbri


Restiamo sempre colpiti e dispiaciuti quando vediamo a conoscenza di un grave incidente su una giostra. Il mio primo pensiero va sempre alle vittime ed ai loro famigliari ma, immediatamente dopo, cerco di capire che cosa è successo, quali sono le cause e che cosa si poteva fare per prevenirlo.

Sono nel settore delle giostre da più di trenta anni, ho sempre prestato la massima attenzione a quanto accadeva. All’inizio seguivo gli incidenti delle giostre costruite dalla mia famiglia e successivamente anche quelle degli altri costruttori, limitatamente a quanto era possibile sapere dalle informazioni disponibili.

Per quelle persone che desiderano saperne di più, di conoscere il mio punto di vista, vi prego di continuare la lettura.


Come restare aggiornati su quanto accade?

Oggigiorno è facile ricevere aggiornamenti in merito agli incidenti più importanti che accadono nel mondo. Esiste infatti una pagina in Facebook “amusement ride accidents” creata da un appassionato nel 2012 e che ad oggi conta oltre 17.000 followers. I gestori di questa pagina monitorano costantemente le notizie reperibili in internet e relative ad incidenti alle giostre, quindi le pubblicano con un breve riassunto dei fatti.

Chiaramente questa pagina pubblica solo eventi che hanno avuto un grosso impatto mediatico. Gli autori di questa pagina credono che pubblicare queste notizie possa aiutare a rendere le giostre più sicure.

Analizzando quanto da loro pubblicato durante l’anno 2019 ci si rende conto che accade in media un incidente a settimana.


Quanti incidenti accadono ogni anno?

Se vogliamo avere un quadro complessivo più chiaro dobbiamo leggere attentamente un rapporto scritto da Kathryn Woodcock nel 2019 e pubblicato sul sito, che alleghiamo qui sotto.

La ricerca è stata realizzata in modo scientifico: hanno individuato tutte le notizie di incidenti disponibili in internet nel corso di un anno; hanno letto ed analizzato quanto scritto ed hanno quindi estrapolato delle statistiche. Vi riportiamo in questo articolo solo alcuni dati interessanti e vi invitiamo alla lettura completa per i dettagli.

Nell’arco di un anno sono stati rilevati 182 incidenti a passeggeri di giostre nel mondo. Non sono inclusi in questo numero altri 14 incidenti (di cui 6 fatali) ad operai durante le fasi connesse alle attività di montaggio/smontaggi e manutenzioni, ed altri 63 eventi di interruzione di funzionamento senza conseguenze a persone.

Il 37% di questi incidenti sono relativi a giostre classiche (tipo giostre per adulti e per famiglie); 11% sono invece relativi a giostre tipo ottovolanti. Il 52% degli incidenti è relativo a giostre azionate da passeggeri (non motorizzate) e percorsi tipo avventura. Possiamo quindi dedurre che solo 87 incidenti indicati nel rapporto sono collegate a giostre del nostro settore.

Dove sono stati localizzati questi incidenti? Al primo posto in America Latina con 41 incidenti, al secondo posto in Nord America con 31 incidenti ed in ultimo in Europa con 26 incidenti. Possiamo quindi dedurre da questo rapporto che in Europa accadono meno incidenti sulle giostre che in altre aree geografiche.

Quanti di questi incidenti sono accaduti a giostre mobili (viaggianti)? Al primo posto in America Latina con 30 incidenti, al secondo posto in Nord America con 15 incidenti ed in ultimo in Europa con 8 incidenti. Possiamo quindi dedurre da questo rapporto che in Europa accadono meno incidenti sulle giostre mobili che in altre aree geografiche.


Sono statisticamente sicure le giostre?

Nel complesso il numero di incidenti nel settore delle giostre è molto basso se confrontato con altri settori industriali o di trasporto. Infatti nel complesso sono stati rilevati 3,9 incidenti per ogni milione di passeggeri con un’incidenza di 0,3 incidenti gravi (o fatali) per milione di passeggeri.

L’introduzione delle nuove norme tecniche, come la nuova versione della EN-13814 e della ISO-17842 aiuterà a sviluppare una maggiore qualità nelle attività dei costruttori che degli operatori, possiamo prevedere che il numero di incidenti fatali possa scendere a medio/lungo termine.


Le cause degli incidenti

La ricerca indica che le cause dovute al “malfunzionamento” rappresentano il 75% degli incidenti nelle giostre tipo ottovolante e rappresentano il 57% degli incidenti negli altri tipi di giostre. Riteniamo che per “malfunzionamento” si potrebbe intendere guasti di tipo elettrico o meccanico (tipo rottura a fatica).

Le giostre di media/grande dimensione e le giostre tipo ottovolanti sono macchine molto complesse, è quindi molto difficile determinare con precisione le cause effettive di questi incidenti. Sulla base alla mia esperienza personale ho preparato un elenco di sette punti che vi possono aiutare a ridurre il rischio di possibili incidenti alle vostre giostre.


(1) La durata di vita di una giostra

Ogni componente elettrico e meccanica ha una durata di vita che dipende da come sono stati progettati, costruiti e della manutenzione eseguita.

Mentre i componenti elettrici guasti possono essere facilmente sostituiti con nuovi componenti la cosa diventa più difficile quando si deve intervenire sui componenti meccanici.

La struttura metallica della vostra giostra ha una durata di vita teorica massima che dipende da come è stata costruita. L’accumularsi dello stress dovuto ad intensi cicli di lavoro, le attività di montaggio e trasporto, ed infine l’effetto della corrosione riducono la vita della struttura anche quando la manutenzione è eseguita correttamente.

Molte giostre mostrano importanti segni di affaticamento generalmente quando l’età della giostra supera i 15/25 anni a secondo della qualità del progetto e della costruzione. Questo è solamente un valore indicativo, ci possono essere grosse differenze in base al tipo di attrazione. In questi casi è solitamente necessario eseguite una manutenzione straordinaria e sostituire delle parti della struttura.


(2) Verificare la documentazione

Analizzate tutta la documentazione tecnica disponibile. Un calcolo strutturale completo e accurato è estremamente importante. Il procedimento relativo alla qualità di costruzione dovrebbe essere completo dei certificati di qualità dei materiali acquistati e dei controlli delle saldature eseguite.

Se il manuale di uso e manutenzione della vostra giostra è molto vecchio è necessario procedere ad una revisione integrando eventuali parti mancanti e richieste dalle normative recenti.


(3) Identificare i punti deboli

Effettuate una vostra analisi dei rischi e confrontatela con quella elaborata dal costruttore. Il guasto di quale componente potrebbe mettere in pericolo passeggeri o operatori? Il risultato di questa analisi sarà la vostra guida per pianificare i controlli annuali.


(4) I componenti elettrici

L’impianto elettrico delle giostre deve prevedere che il guasto di qualsiasi componente elettrico non possa incidere alla sicurezza dei passeggeri. Se l’impianto elettrico della vostra giostra è molto vecchio si dovrà procedere ad un aggiornamento completo.


(5) Sistema di sicurezza dei passeggeri

Una delle sezioni più importanti introdotte nella normativa EN-13814, nell’anno 2007, è stato quello di definire come devono essere costruiti i sistemi di ritenuta dei passeggeri sulla base delle accelerazioni subite dai passeggeri durante il ciclo di funzionamento della giostra.

Se avete una giostra che ha più di 10/15 anni è probabile che i sistemi di sicurezza dei passeggeri non siano aggiornato alla norma. Vi consigliamo quindi di verificare attentamente con il vostro tecnico tutte le parti e di adottare eventuali modifiche.


(6) Controllo spine, perni, viti, coppiglie di sicurezza

I perni che sono rilevanti per la sicurezza dei passeggeri o all’integrità strutturale devono essere verificati con una certa frequenza. Per esempio, i perni degli assali degli ottovolanti devono essere tutti controllati ogni anno, anche se questo comporta lo smontaggio di tutte le vetture.

Le viti sottoposte a smontaggio e montaggio dovrebbero essere sostituite almeno ogni cinque anni. Le coppiglie di sicurezza devono essere sostituite appena mostrano difetti di tenuta, e comunque ogni anno.


(7) Controlli delle saldature

Anche quando una giostra è stata progettata e costruita in modo eccellente è necessario prevenire improvvise rotture a parti meccaniche controllando le saldature dei componenti più importanti. Le saldature sono solitamente le parti più deboli di un componente meccanico complesso, che si rompono quando sono soggette a fatica.

Non è possibile sapere con quale velocità una cricca può generare una rottura del componente, tuttavia nell’industria si considera accettabile eseguire controlli annualmente. Quando necessario si deve procedere a smontare ogni componente che nasconda parti strutturali importanti. Una cura maggiore va dedicata alla verifica delle parti strutturali della vettura dei passeggeri.


Vi ricordiamo che qualsiasi modifica a componenti importanti alla sicurezza deve essere eseguita con l’assistenza di tecnici competenti.

Nel mercato esistono molte attrazioni che hanno più di 20 anni di età e che hanno quindi bisogni di attività straordinarie di manutenzione. Queste attività sono costose e complesse e dovrebbero essere pianificate nel tempo.

Vediamo ora quali sono gli errori più comuni che ho riscontrato spesso parlando con diversi operatori.


(A) La mia giostra ha già lavorato per molti anni senza problemi

Più anni di lavoro ha la vostra giostra è più è probabile che qualche componente si possa guastare o rompere. Questo è il momento di aumentare i controlli e non di ridurli.


(B) La mia giostra è stata costruita da un buon costruttore

Anche buoni costruttori possono compiere errori occasionali nel processo di produzione, per questo motivo tutti i costruttori raccomandano controlli annuali. La storia ci insegna che sono accaduti incidenti importanti su giostre di tutti i costruttori.


(C) Le mie attività di controllo sono sufficienti

In tanti anni di esperienza in questo settore ho constatato che la maggior parte degli operatori non hanno un’esperienza tecnica sufficiente per affrontare un’analisi dei rischi dettagliata o per eseguire manutenzione straordinarie. Allo stesso modo ho constato che anche molti costruttori hanno una conoscenza incompleta delle norme che quindi non vengono applicate correttamente.


Spero di aver spiegato in modo chiaro la mia opinione relativamente a questa problematica e resto a vostra disposizione per eventuali domande.


Ref: 38-2019 / November 2019

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